17 abril 2024
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Los otros hombros de gigantes. Discurso de aceptación como socia de honor de Asetrad

El 13 de mayo de 2023, Elena Álvarez Mellado, lingüista y experta en lingüística computacional, recibió el nombramiento como socia de honor de Asetrad. Como se explicó al proponer su candidatura, Elena es una reconocida lingüista que compagina su trabajo de investigación con la divulgación en distintos medios —editorial, prensa y radio— y que ha sido galardonada con varios premios a su labor. Es una profesional joven que tiene un concepto fresco y moderno de la lingüística y sus aplicaciones y está en contacto con la actualidad de la profesión y con los avances tecnológicos imparables que irrumpen en este campo. Por todo ello, es una personalidad que genera consenso entre quienes forman parte de Asetrad. Además, podríamos decir que es un nombramiento con visión de futuro, ya que tiene el potencial de acercar a Asetrad a otros espacios, otras iniciativas y un mundo, el de la lingüística computacional, que irá cobrando cada vez más fuerza en nuestras profesiones.

Querida Junta Directiva de Asetrad,

querida presidenta de Asetrad,

queridos socios y socias de Asetrad,

queridas correctoras, intérpretes, traductoras,

queridas camaradas de la lengua, compañeras del metal:

Hace unos días pensaba en que no sé qué es eso de ser socia de honor, no sé qué hay que hacer. Me vais a tener que pasar apuntes.

Os quiero dar las gracias por dos cosas. La primera es quizá más evidente; la segunda, un poquito menos. Algún día me tendréis que contar por qué me dais este reconocimiento que yo todavía no me acabo de explicar muy bien, pero que acepto feliz y que recibo encantadísima. Hace unos días pensaba en que no sé qué es eso de ser socia de honor, no sé qué hay que hacer. Me vais a tener que pasar apuntes.

Elena Álvarez Mellado en su discurso de aceptación del nombramiento.

Permitidme además que me lo lleve al plano personal, porque este reconocimiento (que yo no esperaba y que me hace tanta ilusión) me ha llegado en un momento vital muy particular, porque he tenido un bebé hace unos meses. No sé si cuando tienes un hijo pasa como cuando eres adolescente, que te enamoras por primera vez y sientes que eres la primera persona del universo que se ha enamorado alguna vez en la historia de la humanidad. El caso es que, cuando tienes un hijo y estás en las trincheras de la maternidad, una tiene un poco la sensación de que se cae de la sociedad, de que te quedas en el arcén y te pasa la vida por encima. Y es en ese escenario tan extraño cuando a mí me llegó la noticia del nombramiento como socia de honor. Literalmente, cuando Laura me llamó y me preguntó «cómo te pillo», mi respuesta fue: «Con una teta fuera». Os podéis imaginar, por tanto, que este es un momento muy particular en mi vida, y no sabéis lo muchísimo que os lo agradezco y el significado que tiene para mí. Sé que hay otras muchas compañeras que conocen bien este escenario, y creo que es importante visibilizarlo.

En el mundo de la ciencia y de la investigación se echa mano con frecuencia de la metáfora de los hombros de gigantes de Isaac Newton.

El segundo motivo por el que os quería dar las gracias es por la comunidad, por la fraternidad, por la hermandad. Me explico: yo soy lingüista, y como lingüista estoy muy agradecida y debo mucho a quienes han sido mis profes y mis mentores. En el mundo de la ciencia y de la investigación (que es donde yo estoy ahora) se echa mano con frecuencia de la metáfora de los hombros de gigantes de Isaac Newton, que dice que, si los investigadores de hoy podemos ver más allá, es porque nos alzamos sobre los hombros de los gigantes que son los investigadores que nos precedieron. Es una metáfora preciosa y no soy yo quién para enmendarle las metáforas a sir Isaac Newton. Pero la metáfora de los hombros de gigantes siempre me ha parecido limitada y un poco coja porque es una metáfora que solamente funciona en el eje vertical, pero no en el eje horizontal. Con muchos de los que estáis aquí yo he compartido congresos, lingusaraos, traducervezas, cafés, conversaciones, hilos de Twitter, también mesas de trabajo. Y he aprendido muchísimo de vosotros. Si algo sé tras años ejerciendo como lingüista es que el lenguaje es un objeto extremadamente complejo que se resiste a ser constreñido o encorsetado bajo la óptica de una única profesión o una única mirada. Es necesario abrazar ese carácter ecléctico y polifacético para poder aproximarse de una manera honesta y fiel al estudio de la lengua y del lenguaje, que es lo que nos compete a todos los que estamos aquí. Y ha sido en estos saraos lingüísticos y en esta colaboración con personas que venís de otros mundos que también comparten la lengua como materia de estudio donde yo he aprendido muchísimo. Esa conversación me ha convertido en la lingüista que soy hoy. De los correctores he aprendido que hay comas que matan; de los intérpretes, que no es lo mismo interpretar que traducir; y de los traductores, que, si te preguntan qué significa algo, la respuesta siempre es que depende del contexto. Alzarse sobre los hombros de gigantes te permite ver más lejos, pero apoyarte en los hombros de los compañeros te va a permitir ver mejor.

Alzarse sobre los hombros de gigantes te permite ver más lejos, pero apoyarte en los hombros de los compañeros te va a permitir ver mejor.

Así que muchísimas gracias a Asetrad por este reconocimiento, que me hace infinita ilusión. Muchísimas gracias por todos estos años de conversación, espero que sigan siendo muchos más. Por muchos más años de Asetrad, muchas felicidades en vuestro aniversario. ¡Que vivan los saraos de la lengua y que vivan las trabajadoras de la lengua!

Las Palmas de Gran Canaria, 13 de mayo de 2023

Elena Álvarez Mellado
Elena Álvarez Mellado
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Elena es lingüista computacional: le interesan la lengua, la tecnología y la intersección entre ambos mundos. Actualmente trabaja en el grupo de Procesamiento de Lenguaje Natural de la Escuela de Informática de la UNED investigando sobre cómo usar modelos computacionales para detectar automáticamente préstamos en español. De su investigación nace Observatorio Lázaro, un observatorio que rastrea el uso de anglicismos en la prensa española diaria mediante inteligencia artificial. En los últimos diez años ha estado vinculada a diversas instituciones relacionadas con la tecnología lingüística, como el Information Sciences Institute de la Universidad del Sur de California, el Laboratorio de Humanidades Digitales de la UNED, Molino de Ideas o la Fundéu. Compatibiliza su labor como lingüista con la divulgación: es colaboradora y miembro del comité editorial de la revista Archiletras, autora del libro Anatomía de la Lengua y escribe una columna sobre lingüística en elDiario.es por la que recibió en 2017 el Premio Nacional de Periodismo Miguel Delibes.

Elena Álvarez Mellado
Elena Álvarez Mellado
Elena es lingüista computacional: le interesan la lengua, la tecnología y la intersección entre ambos mundos. Actualmente trabaja en el grupo de Procesamiento de Lenguaje Natural de la Escuela de Informática de la UNED investigando sobre cómo usar modelos computacionales para detectar automáticamente préstamos en español. De su investigación nace Observatorio Lázaro, un observatorio que rastrea el uso de anglicismos en la prensa española diaria mediante inteligencia artificial. En los últimos diez años ha estado vinculada a diversas instituciones relacionadas con la tecnología lingüística, como el Information Sciences Institute de la Universidad del Sur de California, el Laboratorio de Humanidades Digitales de la UNED, Molino de Ideas o la Fundéu. Compatibiliza su labor como lingüista con la divulgación: es colaboradora y miembro del comité editorial de la revista Archiletras, autora del libro Anatomía de la Lengua y escribe una columna sobre lingüística en elDiario.es por la que recibió en 2017 el Premio Nacional de Periodismo Miguel Delibes.

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